Tallers de l’experiència: programes d’entrenament cognitiu per a persones grans

Yolanda Almagro, professora col·laboradora del grau de Psicologia de la Universitat Oberta de Catalunya 

Els programes d’entrenament cognitiu i de formació destinats a persones grans es fonamenten en els conceptes de plasticitat cerebral i de reserva cognitiva que es proposen des de la Neuropsicologia.

La plasticitat cerebral és una capacitat del nostre cervell que li permet modificar-se davant de l’estimulació ambiental. L’entrenament de les funcions cognitives permet el creixement de noves connexions en el nostre sistema nerviós. El cervell es desenvolupa i funciona clarament en funció de l’entrenament i els estímuls que rep. En cas de no utilitzar-lo, s’acaba deteriorant i perdent capacitats.

L’esperança de vida augmenta en el primer món a un ritme aproximat de dos anys per dècada. Això suposa que aquest augment en el nombre d’anys de vida de les persones podria provocar un increment del deteriorament cognitiu i ocasionar problemes neurològics o mentals, afectant a la realització de les tasques de la vida quotidiana. Els investigadors, basant-se en nombroses troballes científiques que demostren la plasticitat neuronal del cervell, estan tractant de preservar les funcions cognitives a través de l’aplicació de mètodes que afavoreixen l’aprenentatge.

La reserva cognitiva (reserva neuronal) fa referència al fet de poder utilitzar i desenvolupar les diferents funcions psicològiques de cara a augmentar el nombre de connexions nervioses per quan sigui necessari. La idea seria estimular les funcions cognitives de cara a crear peces de recanvi per quan el nostre cervell ho necessiti. Aquest és un factor que si es treballa servirà de prevenció del deteriorament cognitiu, resistint millor les dificultats de l’edat o de les malalties futures.

L’aprenentatge augmenta la capacitat de creació de reserva cognitiva i, juntament amb el coneixement i experiència ja acumulats, suposen un potent factor de protecció contra el deteriorament cognitiu. L’esforç per aprendre, per canviar de rutines, es veu recompensat amb una millor salut cognitiva i cerebral.

A través de diferents mòduls de treball s’estimulen les funcions intel·lectuals per evitar el seu deteriorament per falta d’ús; el que no s’exercita, es perd. Com a conseqüència de l’actuació s’incideix en la salut emocional i social de les persones. Tot això amb l’objectiu final de contribuir a l’assoliment d’una bona qualitat de vida dels usuaris.

El Taller de l’Experiència és un programa innovador d’entrenament cognitiu i formació destinat a persones majors de 60 anys que vulguin mantenir un cervell actiu, una ment entrenada i tinguin curiositat per conèixer qüestions pràctiques relacionades amb la neurociència. Persones amb un procés d’envelliment normalitzat, en absència de patologia.

Els Tallers de l’Experiència tenen establerts uns Programes de Treball que funcionen amb èxit tant per l’adequació i la qualitat dels continguts envers la població objectiu com per les capacitats tècniques i l’experiència docent dels Doctors i Professors Universitaris en Psicologia que l’imparteixen.

El projecte es desenvolupa de manera consolidada en municipis de la província de Tarragona com: La Canonja, la Bisbal del Penedès, Bellvei o Banyeres del Penedès. L’acceptació del projecte ha estat molt satisfactòria, fet que ens ha permès duplicar grups de treball en alguns dels municipis.

El passat mes de novembre el Taller de l’Experiència va assistir a una classe universitària de Psicologia de la memòria que vaig impartir. Una experiència que va ajuntar, durant dues hores, a dues generacions de població molt distants en edat però que no deixen de compartir objectius comuns, la voluntat d’aprendre i mantenir-se actius intel·lectualment.

Segons els assistents al Taller: “Vam passar una experiència ben maca amb un jovent que ens va acollir molt bé, em va agradar molt. Em va sorprendre que entenia totes les explicacions de la professora ja que a nosaltres, al Taller, la Yolanda, també ens explica coses de la memòria. Ens ho vam passar molt bé i quedem amb ganes de tornar”.

Els alumnes universitaris van quedar sorpresos de la voluntat de la gent gran per aprendre i van reconèixer la vàlua d’aquelles persones que, amb una edat tan avançada, tinguessin inquietuds intel·lectuals.