Per una nova dimensió online en els rànquings universitaris

Albert Sangrà, coordinador del projecte CODUR, especialista en eLearning i professor del màster universitari d’Educació i TIC (eLearning).

El projecte CODUR –parcialment finançat per la Comissió Europea sota el paraigua de la convocatòria Erasmus+ Strategic Partnerships in Higher Education– té com a principal objectiu desenvolupar un conjunt de criteris i indicadors d’alta qualitat de l’educació online que es puguin adaptar als rànquings universitaris existents. I, en especial, a l’U-Multirank en tant que el seu enfocament és multidimensional i fuig de l’estructura rígida i sovint discutible de la resta de rànquings.

El projecte té una durada de dos anys. Hi participen l’Open University del Regne Unit i el Consigio Nazionale delle Ricerche-Istituto delle Technologie Didattiche d’Itàlia, i està liderat per la Universitat Oberta de Catalunya des dels Estudis de Psicologia i Ciències de l’Educació (grup de recerca Edul@b i Càtedra UNESCO en Educació i Tecnologia per al Canvi Social), amb la participació també de l’Àrea de Planificació i Qualitat.

A més d’aquests socis, i atès que la intenció del projecte és assolir un impacte més enllà de l’àmbit europeu, també hi participen com a col·laboradors associats les universitats d’Athabasca (Canadà), Penn State (Estat Units), Charles Sturt (Austràlia) i UNISA (Sud-Àfrica).

Al final del primer any va rebre la visita avaluadora del SEPIE –l’agència espanyola per als projectes europeus– i el projecte va obtenir una molt bona qualificació. A partir d’aleshores, s’han anat desenvolupant accions de coparticipació amb la implicació de diverses institucions: a Bolzano (Itàlia), amb motiu de la conferència EMEM, que aplega els especialistes en eLearning i innovació del país transalpí; a Toronto (Canadà), en el context de la conferència de l’ICDE, i també a Barcelona, on la Fundación CYD va convocar les universitats en línia i a distància espanyoles per tal de fer-les coneixedores del desenvolupament del projecte. En totes aquestes reunions els experts convidats han tingut l’ocasió de contribuir amb idees, propostes i suggeriments en la discussió sobre els criteris i indicadors més adequats que hauria de contenir CODUR.

Ha estat en aquest marc de coparticipació internacional que a finals de març de 2018 he presentat el projecte a la reunió del Comitè de Rectors i Executiu del Consell Africà d’Educació a Distància (African Council for Distance Education-ACDE), en les reunions que han tingut lloc a Beira (Moçambic), a les quals ha assistit també el ministre de Ciència i Tecnologia d’aquest país.

La rebuda dels objectius i resultats parcials del projecte ha estat extraordinàriament positiva. El moviment de les universitats africanes cap a l’educació en línia és molt potent i estan clarament alineades amb aquesta estratègia, de manera que s’han mostrat disposades a participar en les consultes respecte els criteris i indicadors i a assumir-los per la seva part. Cal destacar la presència de les universitats més importants en aquest camp: University of South Africa (UNISA), Open University of Sudan,  National Open University of Nigeria, Open University of Tanzania, Open University of Zimbawe, i la Kenyatta University, entre d’altres. També, aprofitant el viatge, s’ha dut a terme un tallre sobre els indicadors CODUR a Pretòria, a la seu de la Universitat de South Africa.

Properes passes

Les properes passes vinculades a CODUR impliquen la tasca conjunta amb els responsables d’U-Multirank per tal d’adaptar els indicadors a l’estructura del rànquing i fer així possible una primera versió de la dimensió en línia dels rànquings universitaris.

La bona rebuda i desenvolupament del projecte ha fet, a més, que s’hagi presentat una nova proposta de projecte, continuació de CODUR, que permeti expandir els indicadors a les universitats que, tot i ser presencials, tenen un fort component d’oferta digital. Aquesta proposta ha estat presentada pels mateixos col·laboradors, als quals s’hi ha afegit la Fundación CYD (que gestiona el Ránking CYD a Espanya). A més, s’hi afegeixen nous col·laboradors associats: Università degli Studi di Trento, University of Liverpool, Universitat de Girona, Università Telematica UNINETTUNO, Università Telematica Guglielmo Marconi, UNED i UDIMA.