Frederic Cerón: “L’emoció, la motivació o la repetició sovint no són prou per millorar el rendiment acadèmic”

La realitat virtual com a pretext per ajudar els estudiants amb dificultats d’aprenentatge ha pres forma en el projecte Potmath, que impulsa el mestre i psicopedagog Frederic Cerón i que va ser destacat amb el premi del públic al Spin UOC 2018. Aquesta solució tecnològica en fase de proves té per objectiu integrar exercicis d’orientació espacial i moviment per activar àrees del còrtex cerebral implicades en l’aprenentatge. Frederic Cerón és actualment estudiant del grau de Psicologia a la UOC, on també va estudiar Psicopedagogia. Actualment treballa a l’Escola Ponent de Terrassa.

– Quan perceps que pots aportar alguna proposta per millorar l’aprenentatge d’estudiants amb dificultats?

– Els exercicis clàssics no em proporcionaven una solució ràpida a l’aula. Això, juntament amb la falta de mitjans de les famílies per ampliar l’atenció especialitzada als fills amb dificultats, em va fer pensar que potser se’m passava per alt alguna cosa com a educador. L’emoció, la motivació o la repetició sovint no son prou per millorar el rendiment acadèmic. Per tant, a partir de diverses proves psicològiques per mesurar l’atenció combinades amb altres exercicis, vaig detectar millores significatives en l’aprenentatge dels estudiants.

– En què han consistit les proves psicològiques?

Hem combinat exercicis de velocitat lectora, millora de l’atenció i de treball autònom dels estudiants. Alguns dels nostres exercicis sorgeixen de proves com ara les tasques d’Stroop o Trail Making Test (proves d’atenció). Des de Potmath, la nostra idea és crear instruments o eines que puguin ser validats, per poder-los oferir als usuaris.

– Com identifiques que la realitat virtual pot ser una aliada?

La idea de la realitat virtual s’introdueix en una sessió organitzada per l’equip Hubbik de la UOC, ja que ens permetia integrar la detecció de moviment a mans i braços (Leap motion), o tot el cos (ulleres HTC VIVE).

– Potmath té el seu origen en l’avorriment i desmotivació d’alguns dels teus alumnes. Com evoluciona?

Just en acabar els estudis de Psicopedagogia a la UOC vaig començar a treballar en una escola rural del Prepirineu de Lleida sense massa recursos. A més, moltes famílies no podien portar els seus fills a centres de reforç o suport. En poc temps em vaig trobar amb una ràtio d’alumnes amb dificultats d’aprenentatge massa gran per assolir-la entre només dos mestres. Després d’un any fent proves amb materials d’educació especial i estimulació cognitiva m’adono que els alumnes no avançaven, els exercicis els avorrien i es desmotivaven. Això, com a educador o futur psicòleg, estava disparant totes les alarmes.

– La dislèxia va ser un dels teus primers objectius.

Sí, vaig impulsar la creació d’un grup de recerca sobre els trastorns d’aprenentatge i vaig recollir experiències de nens amb dificultats com la dislèxia. Feia dos anys que estudiava a la UOC i el contacte amb l’assignatura ‘Neurociència cognitiva’ em va proporcionar un nou enfocament. I també em vaig qüestionar el fet d’obtenir resultats no prou coherents en algunes proves WISC d’escala d’intel·ligència. Em vaig focalitzar en l’estimulació i vaig combinar materials sobre moviments oculars, coordinació motora, lectura i pronunciació.

– En quin punt es troba avui Potmath?

El nostre objectiu és treballar les matemàtiques, la llengua i la millora dels resultats acadèmics. L’últim any l’hem dedicat a fer proves de millora de la velocitat lectora i els primers exercicis amb les ulleres de realitat virtual i el detector de moviment Leap Motion (teoria de la gesticulació). El fet de continuar treballant com a mestre em permet valorar l’evolució dels alumnes comptant sobretot amb l’opinió dels companys, que equilibra el biaix que podria tenir la meva experiència única. D’altra banda, hem començat a preparar exercicis centrats en funcions executives. Aquestes proves també serien aplicables a estudiants amb necessitats educatives especials, per exemple.

– Quina és la realitat de Potmath com a iniciativa empresarial?

Estem sistematitzant tot el treball mitjançant la creació de programes i actualment estem en contacte amb distribuïdors per disposar de plataformes de difusió. També ens trobem en un moment d’ampliació de l’equip, amb psicòlegs especialitzats en estimulació cognitiva i especialistes en realitat virtual.