El autoaprendizaje y los nuevos usos de la tecnología, ejes del 9º Research Workshop de EDEN

Albert Sangrà, profesor de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación y director académico de la Cátedra UNESCO en Educación y Tecnología para el Cambio Social.

Un total de 110 investigadores de 40 países nos hemos reunido en la 9ª edición del Research Workshop que cada dos años convoca la European Distance and E-Learning Network (EDEN). El encuentro ha sido la Carl Von Ossietzky Universität de Oldenburg (Alemania).

Este taller se lleva a cabo en un formato más pequeño que el de la conferencia anual. Por parte de la UOC asistimos dos profesores de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación: Josep M. Duart, miembro del Comité Ejecutivo de EDEN, y yo mismo, Albert Sangrà, director académico de la Cátedra UNESCO en Educación y tecnología para el Cambio Social.

Los focos temáticos más destacables fueron los relacionados con a) el ‘Self-determined Learning’ (autoaprendizaje) y b) la evolución que está mostrando la investigación sobre educación a distancia, impulsada por los usos de la tecnología y por la educación en línea. En el primer caso, cabe destacar las intervenciones de Inge de Waard, de la Open University de Gran Bretaña y, en el segundo, de Olaf Zawacki-Richter, de la Carl von Ossietzky Universität y de Som Naidu, de Monash University, Australia, y editor de la revista Distance Education.

En la misma línea, en este taller se suele llevar a cabo un debate Oxford style ‘, en el que dos expertos contraponen sus posturas sobre un mismo tema. Inge de Ward y Thomas Hulsmann, de la University of South Africa (UNISA), discutir sobre “Aprendizaje personalizado: ¿el futuro de la educación a distancia?”. La discusión fue muy viva, con intervenciones muy agudas, en el que se pusieron sobre la mesa dos visiones de la personalización de la educación: la que se basa fundamentalmente en datos y reacciones y la que se basa en un tratamiento mediatizado por parte los docentes. Esta última, propugnada por el Dr. Hulsmann es la que finalmente resultó vencedora, con un amplio apoyo por parte de los asistentes.

Big data y educación

También es interesante destacar la intervención del profesor Paul Prinsloo, de la University of South Africa, que trató las desigualdades en la educación y como determinadas políticas y usos de la educación a distancia las pueden paliar, así como algunos usos de las tecnologías pueden ser injustos y perjudiciales. Fue especialmente crítico con el uso erróneo que se hace de las analíticas de aprendizaje y el big data.

Otros temas tratos durante el RW9 fueron las características y las necesidades de los estudiantes no presenciales, los potencial de las tecnologías para la inclusión, los aspectos socioeconómicos del uso de las tecnologías en la educación, las analíticas de aprendizaje y la publicación en revistas académicas de impacto.

La intervención de doctorandas

Uno de los elementos singulares también es la participación de estudiantes de Doctorado que aprovechan para interactuar con los autores de estudios que son relevantes para sus proyectos doctorales. Por parte de la UOC, participaron dos estudiantes del programa de doctorado en Educación y TIC (e-learning), Nicole Christen (Canadá), que además presentó un póster, y Deborah Arnold (Francia), que desarrolla su tesis en el grupo de investigación Edul@b.

Ambas participaron en un coloquio abierto con investigadores seniors donde destacaron Som Naidu (Australia), Diane Conrad y George Veletsianos (Canadá), Paul Prinsloo (Sudáfrica) y Adnan Qayyum (Estados Unidos), que proporcionaron retorno al trabajo de nuestras doctorandas.