Retos de la salud mental de los jóvenes y adolescentes

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Noemí Guillamón, profesora de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación

Los retos a los que se enfrenta el psicólogo que trabaja con niños y adolescentes cambian a medida que la sociedad evoluciona. Las nuevas formas de comunicación, las tecnologías, la crisis económica, el ritmo de vida, etc., crean nuevas necesidades en los niños y los jóvenes y es importante que los profesionales que trabajamos con esta población estemos al día de los que ocasiona una mayor demanda de ayuda.

Podemos decir que los niños y adolescentes de este siglo han nacido con las tecnologías. Como nativos digitales pueden beneficiarse de sus potencialidades, pero también pueden verse inmersos en las consecuencias negativas que un uso abusivo o inadecuado de las redes sociales puede tener para su bienestar.

La violencia entre iguales es una realidad que desgraciadamente ha existido siempre. Pero el uso de las redes sociales y de internet puesto al servicio de la violencia contribuye a una expansión más rápida y más extensa del acoso. A través de las redes sociales, el acoso llega a más personas y se mantiene en el tiempo, queda registrado. El fenómeno del bullying y del ciberbullying traspasa las paredes de las escuelas. Y la manera de hacerle frente es educar a los niños y adolescentes en un uso respetuoso y prudente de las tecnologías. El sexting, el grooming, la sextorsión, etc., son algunos de los comportamientos en la red que generan un elevado sufrimiento en las víctimas y que con programas educativos en las escuelas se pueden prevenir.

Por otra parte, las potencialidades de las TIC en relación a la salud son enormes, y hay que aprovechar el medio para llegar a los jóvenes que necesitan ayuda. Portales de salud dirigidos a los jóvenes, apps, programas de intervención online sobre ansiedad, depresión, dolor de estómago, TDAH, son algunos de los recursos que están cada vez más a nuestro alcance y que pueden complementar la labor del psicólogo. Incluso en aquellos casos que revisten menos gravedad, pueden suponer una alternativa preventiva.

Otro tema que supone un reto para el psicólogo infanto juvenil actual es el suicidio en jóvenes. El suicidio en adolescentes va ligado, en parte, a haber sufrido algún tipo de violencia, ya sea entre iguales o intrafamiliar. Padecer trastornos afectivos, haber hecho intentos previos, tener antecedentes familiares de problemas psicológicos y / o intentos de suicidio, son factores de riesgo para el suicidio. En este sentido, es importante que tanto los jóvenes como las familias y los profesores conozcan los dispositivos asistenciales que tenemos a nuestro alcance en caso de necesitar ayuda.

Todos estos retos se pusieron en evidencia y fueron discutidos por más de 700 profesionales e investigadores en el ámbito de la salud mental infantil y juvenil en el II International Congress of Clinical and Health Psychology donde children and adolescentes que tuvo lugar del 17 el 19 de noviembre de 2016 en Barcelona.