A propósito de Bauman

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Elsa Santamaría, Directora del Máster Universitario de Empleo y Mercado del Trabajo

zygmunt-bauman2El pasado 9 de enero nos dejaba Zygmunt Bauman, sociólogo y filósofo polaco de origen judío, a sus 91 años, con una extensa obra sobre los procesos complejos que atraviesan la vida en las sociedades occidentales contemporáneas y con una particular visión sobre los mismos.

A lo largo de su trayectoria y su producción teórica Bauman ha reflexionando sobre cuestiones de todo tipo, el holocausto, la globalización, la educación, las migraciones, las relaciones personales, el consumo, la identidad, la libertad, la ética y la política entre otras. Prácticamente no hay un tema o problemática social que no haya sido tratada por el autor, lo que le ha generado críticas, como también por la forma sencilla y divulgativa de tratarlas. Aunque, quizás sea precisamente esto lo que le ha hecho merecedor del Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en el año 2010, junto con el también sociólogo Alain Touraine.

No sólo deja tras de sí una fecunda producción científica, también una sugerente batería de metáforas con las que intentar comprender e interpretar el mundo. A Bauman le debemos una de las metáforas más gráficas, y quizás por eso más exitosa, para describir las sociedades occidentales en las que vivimos, denominadas como “sociedades líquidas”.

Con la metáfora de lo líquido Bauman interpreta los grandes cambios y transformaciones sociales acontecidas durante el siglo XX, que han propiciado el paso de una modernidad sólida a una líquida. Las instituciones de la modernidad como la familia, el trabajo o la comunidad se caracterizaban por ser elementos estables y duraderos (sólidos) y constitutivos de las identidades (también sólidas), pero se han fragilizado y erosionado de tal forma que ya nada es para siempre, y por eso hay que estar preparados para cualquier cambio, para cualquier oportunidad, y adaptarse a las exigencias presentes. El mundo líquido, según Bauman, viene definido por la incertidumbre respecto al futuro, la fragilidad de la posición social y la inseguridad existencial.

Queremos destacar aquí sus reflexiones en torno al mundo laboral, tema transversal en la mayoría de sus obras y central en algunas de ellas, como por ejemplo en: Trabajo, consumismo y nuevos pobres (1998), Vidas desperdiciadas. La modernidad y sus parias (2004) y Daños colaterales. Desigualdades sociales en la era global (2011). Destacamos estas tres obras porque no son precisamente las más conocidas del autor, pero cuya lectura y relectura nos ha resultado siempre inspiradora y estimulante para comprender las consecuencias personales y sociales de los cambios globales acontecidos en el mundo del trabajo en los últimos tiempos.

Bauman denuncia la reestructuración de las relaciones laborales en las últimas décadas o lo que es más conocido como la flexibilización del mercado laboral en el contexto de la globalización, que genera mayor precariedad en el empleo, incertidumbre, inseguridad y miedo.

También denuncia el aumento de las desigualdades sociales, quien no se adapta o quien no tiene la posibilidad de hacerlo acaba siendo un desecho humano, un residuo del sistema como los desempleados, inmigrantes económicos, trabajadores pobres, etc. Esta extensión del también denominado precariado está estrechamente vinculada al debilitamiento de los Estados de Bienestar, en un contexto en el que poder y política van por separado según el autor.

Puede parecer que con este diagnóstico no queda mucho espacio para la transformación y el cambio, el propio Bauman alerta que no hay promesas alentadoras, ni recetas fáciles, pero si algo le podemos agradecer es que nos sitúe en el proceso de privatización e individualización de la condición humana precisamente para hacernos ver que no se trata de un proceso determinado e inevitable, sino que es desde ahí desde donde es posible la construcción colectiva de nuevos escenarios.

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