Qué son las creencias epistemológicas y como impactan en el aprendizaje

Iolanda Garcia, profesora de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación

Conseguir el compromiso y la implicación de los individuos en el propio proceso de aprendizaje es una condición necesaria para el éxito de todo proceso formativo. En la sociedad digital, el desfase existente entre las prácticas sociales y las formativas –en cuanto a las herramientas, espacios, estrategias y códigos empleados– ha convertido esta cuestión en un reto de los sistemas educativos formales.

A pesar de las diferencias de contexto social, cultural y económico, esta cuestión afecta de la misma manera muchos países en todo el mundo. La preocupación llega incluso a lugares tan prestigiados en materia educativa como Finlandia. Nos lo contaba Kirsti Lonka, profesora de Psicología de la Educación de la Universidad de Helsinki, durante su visita a Barcelona para intervenir en Debates de educación, coorganizado entre la UOC y la la Fundació Jaume Bofill.

El trabajo de Lonka se centra justamente en cómo repensar los entornos en que aprendemos, a fin de promover el crecimiento intelectual, el bienestar y la prosperidad de nuestras sociedades. Una de las líneas de investigación desde las que aborda esta cuestión es la del estudio de las creencias epistemológicas en relación a diferentes dimensiones del aprendizaje. Este tipo de creencias constituyen nuestra forma de entender el conocimiento y el conocimietno. Por ejemplo: “tener más o menos conocimiento depende básicamente de la capacidad intelectual”, o “el conocimiento expresa una certeza sobre algún hecho o fenómeno”.

Muchos autores han estudiado cómo estas creencias influyen directamente en nuestra concepción del aprendizaje y cómo nos aproximamos. Concretamente, la investigación de Kirsti Lonka y su equipo muestra cómo las creencias epistemológicas juegan un papel importante en la forma como actuamos las personas en situaciones educativas diversas y en contextos y disciplinas diferentes. El marco de análisis de la aplicación y la influencia de las creencias epistemológicas llama “cognición epistémica”. Lonka lo refiere también como “epistemología en acción”.

De este modo, un determinado posicionamiento epistemológico hacia el aprendizaje y el desarrollo irá asociado a unas prácticas u otras: el conocimiento como algo que se construye y se transforma socialmente estará vinculado con prácticas que permitan dar sentido y comprender, reflexionar sobre el proceso y tomar conciencia, maximizar la implicación y el esfuerzo, plantearse metas personales flexibles y, a largo plazo, tener una mentalidad de crecimiento, etc. Por otra parte, una concepción del conocimiento como algo externo, que se adquiere por transmisión, priorizará la repetición y las aproximaciones superficiales, la valoración de los resultados por encima del proceso, la fijación de estándares rígidos y externos, la mentalidad estática y el umbral de las capacidades innatas.

Coherente con esta perspectiva, Kirsti Lonka propone diseñar situaciones de aprendizaje que potencien el crecimiento epistémico y el cambio conceptual. Esto, sin embargo, no consiste en hacer que las personas piensen diferente, sino en proponer prácticas de aprendizaje alternativas, que confronten a los estudiantes con sus formas de trabajar más arraigadas y habituales y los haga reflexionar, para tomar conciencia de las repercusiones de este cambio en su aprendizaje. La profesora llama a este tipo de diseño para el aprendizaje “diseño epistémico”. Un par de ejemplos de proyectos desarrollados de acuerdo con este planteamiento son Minerva Plaza, enfocado a la formación de maestros, y 3SPACES, centrado en el diseño de entornos de trabajo.

La profesora Kirsti Lonka participó en el ciclo de Debates de educación con la conferencia “Construir una escuela para la generación de nativos digitales a final de enero de 2017. También ofreció un seminario de investigación organizado por los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC, con el título epistémico “Design for engagement, interest and deep learning”.

Consultar las publicaciones de la profesora Kirsti Lonka.