Para una nueva dimensión online de los rankings universitarios

Albert Sangrà, coordinador del proyecto CODUR, especialista en eLearning y profesor del máster universitario Educación y TIC (eLearning).

El proyecto CODUR –parcialmente financiado por la Comisión Europea bajo el paraguas de la convocatoria Erasmus + Strategic Partnerships in Higher Education– tiene como principal objetivo desarrollar un conjunto de criterios e indicadores de alta calidad de la educación online que se puedan adaptar a los rankings universitarios existentes. Y, en especial, a la U-Multirank en tanto que su enfoque es multidimensional y huye de la estructura rígida ya menudo discutible del resto de rankings.

El proyecto tiene una duración de dos años, está participado por la Open University del Reino Unido y el Consigio Nazionale delle Ricerche-Istituto delle Technologie Didattiche de Italia, y está liderado por la Universitat Oberta de Catalunya desde los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación (grupo de investigación Edul@b y Cátedra UNESCO en Educación y Tecnología para el Cambio Social), con la participación también del Área de Planificación y Calidad.

Además de estos socios, y dado que la intención del proyecto es lograr un impacto más allá del ámbito europeo, también participan como colaboradores asociados las universidades de Athabasca (Canadá), Penn State (Estado Unidos), Charles Sturt (Australia) y UNISA (Sudáfrica).

Al final del primer año recibimos la visita evaluadora del SEPIE –la agencia española para los proyectos europeos– y el proyecto obtuvo una muy buena calificación. A partir de entonces, se han ido desarrollando acciones de coparticipación con la implicación de diversas instituciones: a Bolzano (Italia), con motivo de la conferencia EMEM, que reúne a los especialistas en eLearning e innovación del país transalpino; en Toronto (Canadá), en el contexto de la conferencia del ICDE, y también en Barcelona, ​​donde la Fundación CYD convocó las universidades en línea y a distancia españolas para hacerlas conocedoras del desarrollo del proyecto. En todas estas reuniones los expertos invitados han tenido la ocasión de contribuir con ideas, propuestas y sugerencias en la discusión sobre los criterios e indicadores más adecuados que debería contener CODUR.

En este marco de coparticipación internacional, a finales de marzo de 2018 he presentado el proyecto a la reunión del Comité de Rectores y Ejecutivo del Consejo Africano de Educación a Distancia (African Council for Distance Education-ACDE), en las reuniones que han tenido lugar en Beira (Mozambique), a las que ha asistido también el ministro de Ciencia y Tecnología de ese país.

El recibimiento de los objetivos y resultados parciales del proyecto ha sido extraordinariamente positivo. El movimiento de las universidades africanas hacia la educación en línea es muy potente y están claramente alineadas con esta estrategia, de tal manera que se han mostrado dispuestas a participar en las consultas respecto a los criterios e indicadores y a asumirlos por su parte. Cabe destacar la presencia de las universidades más importantes en este campo: University of South Africa (UNISA), Open University of Sudán, National Open University of Nigeria, Open University of Tanzania, Open University of Zimbawe, y la Kenyatta University, entre otros. También se ha llevado a cabo un taller sobre los indicadores CODUR en Pretoria, en la sede de la Universidad de South Africa.

Próximos pasos

Las próximos pasos vinculadas a CODUR implican la tarea conjunta con los responsables de U-Multirank para adaptar los indicadores a la estructura del ranking y hacer así posible una primera versión de la dimensión en línea de los rankings universitarios.

La buena acogida y desarrollo del proyecto ha hecho, además, que se haya presentado una nueva propuesta de proyecto, continuación de CODUR, que permita expandir los indicadores en las universidades que, a pesar de ser presenciales, tienen un fuerte componente de oferta digital. Esta propuesta ha sido presentada por los mismos colaboradores, a los que se ha añadido la Fundación CYD (que gestiona el Ránking CYD en España). Además, se añaden nuevos colaboradores asociados: Università degli Studi di Trento, University of Liverpool, Universidad de Girona, Università Telematica UNINETTUNO, Università Telematica Guglielmo Marconi, UNED y UDIMA.