Un estudio sobre la baja presencia de editoras de la Wikipedia busca reducir el sesgo en esta fuente de información clave

El investigador principal del proyecto es Julio Meneses, especialista en metodología de la investigación en ciencias sociales y miembro del grupo de investigación GenTIC. Al ser un proyecto transversal, financiado por la Fundación la Caixa a la convocatoria del programa de investigación interdisciplinar de la UOC, intervienen profesores de otros Estudios de la UOC: Eduard Aibar (Humanidades), Sergi Fàbregues (Psicología y Ciencias de la Educación), Núria Ferran (Ciencias de la Información y la Comunicación) y Julià Minguillón (Informática, Multimedia y Telecomunicaciones).

La baja presencia de mujeres editoras a la versión castellana de la Wikipedia es el punto de partida del análisis que un grupo de investigadores de Estudios diversos de la UOC están llevando a cabo durante este año 2018. La investigación parte de la estimación que sólo entre un 10% y un 15% de las personas que editan esta enciclopedia digital son mujeres. Ahora bien, de acuerdo con investigaciones del año 2017, la cifra podría ser superior teniendo en cuenta que muchas mujeres deciden no presentarse como tales en su página de usuario, ya sea explícita o implícitamente.

Más allá de una estimación del número de mujeres involucradas en los procesos de edición de la Wikipedia en castellano, lo que se propone averiguar esta investigación es por qué hay mujeres que deciden no participar u ocultar su condición de editoras de esta enciclopedia abierta e, incluso, abandonarla con más frecuencia que los hombres. De este modo, el proyecto quiere identificar las causas y ofrecer recomendaciones para la comunidad que edita, contribuyendo a reducir el gran sesgo de género existente en la que es la fuente de información más importante hoy en internet.

La pregunta que quiere contestar esta investigación es: ¿cuál es la presencia real de editoras mujeres en la Wikipedia en castellano y por qué razones dejan de hacerlo en comparación con los hombres? Los objetivos ligados a esta pregunta de investigación son:

  • Establecer un procedimiento para identificar el sexo de los editores de la Wikipedia en castellano a partir de la información que proporcionan en su página personal.
  • Analizar las diferencias de comportamiento de los editores en función de su sexo y establecer posibles perfiles mediante técnicas de aprendizaje automático.
  • Establecer si hay áreas de conocimiento cubiertas por Wikipedia donde el comportamiento de los editores es diferente en función de su sexo.
  • Interpretar y comprender las actitudes y opiniones de las editoras de la Wikipedia respecto a las diferencias de comportamiento del resto de editores.

Un desequilibrio evidente

Desde su concepción en 2001, el número de editores en activo de la Wikipedia ha crecido exponencialmente hasta el 2007, momento en que empezó a disminuir poco a poco. Este descenso se atribuye, por un lado, a la necesidad de imponer reglas para el correcto funcionamiento de la edición de contenidos y, por otro, a las tensiones entre usuarios veteranos y recién llegados.

En 2011, Sue Gardner (en aquel momento directora ejecutiva de la Fundación Wikimedia) publicó en su blog un artículo con nueve razones por las que las mujeres no publican en la Wikipedia. En su razonamiento, afirma que esta enciclopedia virtual es un entorno dominado por hombres, que hace que las mujeres se sientan discriminadas tanto por el contenido existente como por la comunidad de editores. El propio cofundador de Wikipedia, Jimmy Wales, ha reconocido que todos los esfuerzos para incorporar mujeres como editoras y que llegaran al menos al 25% fracasaron.

Un laboratorio abierto

La Wikipedia es el esfuerzo colectivo mayor que nunca ha creado la humanidad, ya que incluye casi 47 millones de páginas en 288 versiones lingüísticas diferentes. Cada día, editores en todo el mundo crean páginas nuevas o mejoran las ya existentes a un ritmo de 10 ediciones por segundo. Es la sexta web más visitada de internet y es habitual que aparezca en la primera página de resultados devueltos por los buscadores. La versión castellana (la novena en tamaño) ha superado las 1.375.000 páginas recientemente con más de 100 millones de ediciones hechas por casi 5 millones de usuarios diferentes, de los cuales casi 16.000 se consideran activos. La versión catalana se creó después de la inglesa y contiene más de 567.000 páginas con una comunidad de más de 1.600 usuarios activos.

Esta enciclopedia digital es un laboratorio abierto único, con características especiales en cuanto a sus usuarios, contenido y estructura, así como la interacción entre ellos. Como espacio de colaboración, es el resultado de la interacción de los editores que publican, supervisan y mantienen contenidos. Cualquier persona puede ser editora de esta enciclopedia en internet, ya sea anónimamente o identificándose. Disponer de perfil aporta funcionalidades adicionales como participación activa en la comunidad.