Cómo hacer frente al cáncer

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Recomendaciones psicológicas para el paciente, familia y profesionales médicos

Como hacer frente al cáncer

Tania Estapé

Tiempo para gestionar las emociones, mantener la actividad y una buena comunicación son algunos de los principales consejos que hace sobre cómo hacer frente al cáncer Tania Estapé, profesora del grado de Psicología y psicooncóloga de la Fundación para la Educación Pública y la Formación en Cáncer (FEFOC). Concretamente el último punto, el de la comunicación, es básico en cuanto a los tres principales agentes implicados: el paciente, su entorno y los profesionales médicos que tratan.

El cáncer es una de las enfermedades más temidas a sufrir, un diagnóstico que inmediatamente remite a procesos médicos que pueden implicar dolor y trastornos físicos, cambios inmediatos en la vida diaria y, finalmente, perspectiva de muerte. Es muy importante que desde un inicio la o el paciente pueda aceptar estas emociones desagradables para hacer frente a la enfermedad. Para Tania Estapé, “como norma general diríamos que la repercusión emocional más inmediata es el miedo, la sensación de amenaza, a morir pero también a sufrir y perder el control. El saber y aceptar que uno está mal, ya que estamos en una sociedad que le cuesta mucho aceptar las cosas adversas, es el primer paso para que estas emociones no desborden a la persona”. Una vez se sabe el diagnóstico, es fundamental para hacer frente al cáncerdarse tiempo, para madurar, reflexionar, buscar otras opiniones o tomar decisiones que no sean empujadas por esta situación emocional tan difícil. Con esta sensación de urgencia, a veces los pacientes toman decisiones más drásticas, tanto a nivel del tratamiento, o a nivel personal.”

El segundo paso es actuar ante los trastornos en la vida diaria: “estos tratamientos implican un cambio de rutina para que muchas personas se ven obligadas a tomar una baja, y el estar en casa añade depresión. El día se hace muy largo, hay comportamientos un poco autodestructivos, de comer mal, o no cuidarse”. También se añade la problemática del “rol del enfermo“, donde se deja de hacer cosas: “Por ejemplo el tema del ejercicio: ante la quimioterapia que a veces da desgaste muscular, se recomienda hacer todo el ejercicio posible. Pero hay gente que hace lo contrario”. Estapé comenta que la activación conductual, tal como denominan los psicólogos al intentar mantener la actividad, siempre es una prevención de la depresión, “todo lo que uno se vea capaz de hacer, hacerlo sin autopresionarse, es bueno porque sino se pasa a vivir el rol de enfermo y se añaden cosas que no son necesarias. También la familia, aunque con buena intención, sobreprotege mucho.

Saber decir las cosas

Éste es otro punto importante para el enfermo, el entorno familiar, que también ha de entender las necesidades y posicionarse óptimamente en el rol de cuidadores. En este sentido, Estapé recalca que “aunque parezca muy obvio, lo primero es la comunicación. En un estudio que hicimos con mujeres con cáncer de mama, algunas explicaban que las sobreprotegían demasiado, a pesar de que sus parejas comentaban que ellas también se quejaban de falta de atención”.

Hay que encontrar el equilibrio, y por ello es importante que la pareja hable y no aparezca el síndrome del elefante blanco: “hay un elefante blanco inmenso en la habitación, los dos los ven, se van a dormir, al día siguiente buen día y nadie comenta cómo es que hay este elefante blanco aquí… hay una situación que no se está hablando, y es importante promover la comunicación adecuada. “Hay que tener en cuenta que individualmente cada uno reacciona de manera diferente, y es importante hablar abiertamente, tanto con la pareja, hijos, padres o miembros del entorno. “Decir lo que se necesita y lo que se quiere, sin hostilidad, puede mejorar mucho las cosas.”

Sobre todo el proceso de cómo hacer frente al cáncer, Estapé habla en su libro Cáncer. Cómo afrontar los tres días esenciales, publicado por Editorial UOC, donde explica lo que ocurre desde el diagnóstico, el tratamiento y el final del mismo en unos supuestos tres días.

Una buena comunicación de los profesionales médicos es necesaria

Finalmente, en todo cáncer, está el tercer agente implicado, el personal médico, que juega un papel importantísimo en la transmisión de conocimientos sobre la enfermedad, procesos a seguir y repercusión emocional en los pacientes y, por tanto, en su manera de afrontar la enfermedad. Para Estapé, la figura del psicólogo debería estar desde el principio y en todo el curso clínico. Y debe estar el máximo especializado posible y con habilidades comunicativas “, ya que hay que tener presente que hay unos doscientos tipos de cáncer diferentes. “Normalmente lo que más se quejan los pacientes es de la falta de habilidades comunicativas. Es importantísimo esto, con muy poco se consigue mucho. A veces tengo pacientes que pienso: sólo que le hubieran dicho las cosas de otro modo, tal vez no la habría visto nunca. “

Los profesionales médicos implicados en el tratamiento del cáncer, “a veces, por falta de tiempo -nunca por mala fe, o por dificultades de afrontar preguntas un poco delicadas, o por falta de recursos que ofrecer, se ponen un poco a la defensiva y ponen una distancia que no debería ser. Debería haber una actitud más de sencillez, y más de lo que sea, del cual decirlo “. Los pacientes puede que primero no estén preparados para enfrentar según qué situaciones, hay que tener en cuenta el momento en que es óptimo comunicar algo, y también la historia individual. “El profesional debe poder tener herramientas para empatizar al máximo con el paciente“.

La habilidad comunicativa es tan fundamental que para Estapé habría que incluir formación específica en comunicación para los profesionales implicados en procesos de cáncer, así tal y como ya se hace con la comunicación de la muerte: “Defendemos siempre, y de hecho en otros países ya es de rutina, que haya una formación continuada de estos temas. Filmar y grabar consultas, que por ejemplo aquí no es bien visto, para analizar la situación. Ésto para mí es una asignatura pendiente importantísima.”

Sobre el rol del y la psicólogo en una unidad de oncología y su repercusión en cómo hacer frente al cáncer por parte del paciente, seguidamente te dejamos esta charla que ofreció Tania Estapé en la UOC en el marco del grado de Psicología.

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