Cinco libros para explorar el comportamiento, el pensamiento y las emociones humanas

Desde los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación os recomendamos una selección literaria en torno a la mente

¿Cuáles fueron los pioneros de la psicología conductiva? ¿Experimentó B. F. Skinner con su propia hija? ¿Qué fantasmas esconde nuestro subconsciente? ¿Friedrich Nietzsche fue analizado por uno de los padres del psicoanálisis sin saberlo? Desde los
Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación recomendamos una selección de libros para explorar la mente humana desde las posibilidades infinitas que ofrece la literatura

La psicología hoy en día está integrada en todos los ámbitos de nuestra sociedad, no sólo se limita al estudio de la salud mental y a su investigación en el mundo académico y clínico, sino que también nos ayuda a gestionar nuestras emociones y mejorar la nuestra vida a través de la comprensión de nuestra propia percepción de la realidad, nuestro pensamiento y nuestras emociones. La psicología como ciencia nos recuerda la importancia de recurrir a profesionales de la salud mental para resolver momentos complicados en nuestras relaciones personales y familiares, problemas de pareja, con nuestros hijos o en momentos de duelo o de incertidumbre en el trabajo. Aunque existen muchos temas y ámbitos que abarcan los libros de psicología, desde los Estudios hemos querido facilitar una selección que sea de interés general, tanto para expertos en psicología, como para estudiantes y, también, que invite a la reflexión de todas aquellas personas que quieran conocer un poco más el comportamiento, el pensamiento y las emociones humanas desde varios puntos de vista.

Opening the Skinner’s box: Great Psychology Experiments of the Twentieth Century, de Lauren Slater (2004)

opening skinner's box

La estadounidense Lauren Slater (1963) recoge en este libro algunos de los experimentos más importantes del s. XX llevados a cabo por la psicología. Con un estilo propio de la narrativa de ficción, la autora crea diferentes historias entre las que destaca la caja de Skinner, donde ella es una investigadora que, mediante la práctica de la corriente conductista que hizo famoso BF Skinner, intenta averiguar si el psicólogo norteamericano experimentó con su propia hija Deborah durante sus primeros años de vida, fabricando una caja donde la metía para realizar sus experimentos sobre la conducta y la reacción premio-castigo.

El libro ha sido nominado al premio Kirsch de Los Angeles Times para la escritura científica y tecnológica y como libro del año Bild Der Wissenschaft en Alemania.

The Metaphysical Club: A Story of Ideas in America, de Louis Menand (2001)

the metaphysical club: a story of ideas in america

Louis Menand (1952), reconocido ensayista y escritor crítico norteamericano, invita a reflexionar en esta obra sobre los orígenes del pensamiento norteamericano de la mano de un grupo de científicos y pensadores, los Metafísicos, que se reúnen para discutir como el mundo de las ideas puede interrelacionar y afectar los sucesos sociales e históricos más grandes de la nación y del mundo, como la Guerra Civil Americana, la Primera Guerra Mundial o la Guerra Fría.

El autor, a través de las conversaciones entre Oliver Holmes -médico y uno de los fundadores de este grupo de pensadores-, William James -psicólogo y filósofo-, Charles Peirce -padre de la semiótica moderna-, y John Dewey -psicólogo y filósofo-, plantea una aproximación a la historia de la psicología, a la creación del pragmatismo, cuál es el papel de la psicología en las universidades y su propagación en la sociedad. El libro ha sido galardonado con el Premio Pulitzer.

The Catcher in the Rye (El guardián entre el centeno), de J.D. Salinger (1951)

The Catcher in the Rye

En esta conocidísima novela de crecimiento, J.D. Salinger (1919-1910) plasmó la realidad de un adolescente, Holden Cauldfield, que intenta encontrarse a sí mismo mientras descubre qué es el amor, el sexo y la amistad, en un mundo donde se ha de afrontar el fracaso escolar, a las complicadas relaciones familiares. Y en una sociedad que intenta recuperarse de la Segunda Guerra Mundial. Este clásico de la literatura se convirtió en su momento en una novela de culto, donde adolescentes de diferentes culturas y generaciones, aún hoy continúan viéndose reflejados.

Los temas tan universales que supo explicar el autor neoyorquino en esta obra sigue siendo un referente sobre el aprendizaje y crecimiento adolescente en un mundo de adultos.

Reflections in a Golden Eye (Reflejos en un ojo dorado), de Carson McCullers (1941)

Reflections in a Golden Eye

La norteamericana Carson McCullers (1919-1967) escribió esta historia sobre pasiones y fantasmas interiores después de haberse sumergido y profundizado en las lecturas de Sigmund Freud. En el momento de su publicación, Reflejos en un ojo dorado (1941), escandalizó a la sociedad tradicional norteamericana de los años 40, hablando de temas censurados en la época como la homosexualidad, el sexo y la infidelidad. El relato se sitúa en un contexto patriótico como es una base del ejército estadounidense durante los años 30, donde el protagonista, el capitán Penderton debe hacer frente a su verdadera naturaleza e identidad.

En 1961, John Huston filmó su versión cinematográfica de la mano de Marlon Brandon y Elisabeth Taylor.

When Nietzsche Wept (El día que Nietzsche lloró), de Irvin D. Yalom (1992)

when nietzsche wept

El psiquiatra Irvin D. Yalom (1931) teje un entramado de intrigas que conecta las diferentes mentes más importantes de la psiquiatría y psicología moderna en la ciudad de Viena en otoño de finales de 1882.

El catalizador es la joven Lou Salomé que, preocupada por la salud mental de un desconocido Friedrich Nietzsche, alarmada porque no ponga fin a su vida, pide ayuda al reputado médico Josef Breuer. Este, influido por la teoría del psicoanálisis de su brillante discípulo Sigmund Freud, decide psicoanalizar el joven Nietzsche sin que éste sea consciente. También explica cómo Nietzsche se inspiró para escribir Así habló Zaratustra.

En 2007, el director búlgaro Pinchas Perry realizó una película que adaptava esta novela de Yalom.

Selección hecha por los profesores del grado de Psicología Modesta Pousada, experta en psicología de la memoria; Montse Vall-llovera, experta en metodología de las ciencias del comportamiento; Alba Pérez, experta en psicopatología y psicología clínica; y Antoni Baena, experto en psicología de la salud.