Felipe de Abajo: «la brecha digital incide en el colectivo de la diversidad funcional por la ausencia de medios tecnológicos adecuados»

Felipe de Abajo Aragón
Felipe de Abajo Aragón

Alblin es la primera tienda online del mundo de productos con etiqueta braille y una de las primeras tiendas online accesibles a personas con discapacidad visual. Felipe de Abajo Aragón, estudiante del máster universitario de Educación y TIC (E-learning) de la UOC, es su principal impulsor, y ahora presenta esta iniciativa en el Spin UOC 2019. Se trata de un proyecto social que ofrece un voluntariado para brindar a los usuarios un servicio de acompañamiento y asistencia. Pero la propuesta va más allá.

  • ¿Cómo surgió la idea de hacer un tienda online para discapacitados visuales?

Fue algo espontáneo. Un día en casa, me fije en un bote de cosméticos y me paré a pensar: ¿Cómo puede una persona con discapacidad visual identificar y diferenciar los productos? A raíz de ahí, descubrí iniciativas y marcas que apuestan por el etiquetado en braille de productos de uso cotidiano. Al principio, la idea original de hacer una base de datos con todos los productos con etiqueta braille que hay en España, pero cuando comprobé lo difícil que puede llegar a ser comprar estos productos en un supermercado, decidí convertirlo en una tienda online. Existen muy pocos ejemplos de comercios electrónicos accesibles aunque a la luz de la nueva Acta Europea de Accesibilidad, se espera que cada vez más los comercios electrónicos implementen la accesibilidad para este colectivo.

  • ¿De dónde viene el nombre, «Alblin»?

«Alblin» es un juego de palabras de accessible labelling, la <<a>> representa accessible y <<lblin>> labelling. Además, Alblin es el nombre de nuestra mascota, el perrito que aparece en nuestro logo y que nos identifica.

  • ¿Cómo es el funcionamiento de la web?

La web funciona desde marzo y contamos con un catálogo de más de 150 productos de uso habitual en categorías como alimentación, higiene o cuidado. El funcionamiento de la web es el siguiente: se selecciona una categoría, un producto y se compra. Nosotros nos encargamos de que la compra llegue al domicilio o a un punto de recogida en menos de 72 horas. Este verano incluiremos también productos que envía directamente el fabricante. En este caso, la compra se hace en Alblin y se transfiere el pedido a la empresa en cuestión, quien lo entrega a través de su propia logística.

alblin
  • ¿Habéis testeado la web con discapacitados visuales?

Sí, precisamente, la colaboración se ha centrado en la fase de pruebas principalmente en personas con ceguera total. De este modo, hemos podido experimentar cómo interactúan los destinatarios finales con la web. En estas pruebas se utilizó tecnología asistiva, con dispositivos tales como el lector de pantalla, que transcribe en formato audio el contenido de la página. Tras varias sesiones donde se plantearon propuestas de mejora y después de implementar estos cambios, contamos con una web fácil de usar y que facilita una experiencia de usuario agradable y cómoda.

dotamos de autonomía y calidad de vida a las personas con discapacidad visual haciendo posible que puedan comprar de forma independiente

  • ¿Es válida tanto para discapacitados visuales como para los que no lo son?

Alblin es accesible para todo el mundo, aunque nos dirigimos principalmente a las personas con discapacidad visual, así como a sus familiares y asociaciones relacionadas. La intención es dotar de autonomía y calidad de vida a las personas con discapacidad visual haciendo posible que puedan comprar de forma independiente. Por eso ofrecemos un catálogo de productos específicos, que queremos ampliar con más productos tales como bastones, relojes parlantes, etc.

  • ¿Se han interesado en el proyecto entidades afines a la discapacidad visual?

Hemos recibido el interés de varias asociaciones y aprovecho esta oportunidad para agradecer a la ONCE y en especial a la Comisión Braille Española (CBE), por habernos apoyado desde el comienzo del proceso. Además, en todo momento, me han transmitido la importante tarea que Alblin puede desempeñar en la vida de estas personas.

  • ¿Cuál es el siguiente paso?

Dar a conocer la tienda por toda España. Somos conscientes de que tenemos que hacer un gran esfuerzo para conseguir llegar a las personas que necesitan esta herramienta y por eso agradecemos e oportunidades como la de Spin UOC y también invitamos a todas y todos a que nos contacten para informarse, sugerir productos, etc. Somos todo oídos. Nuestro teléfono es el 683 51 48 46 y la dirección de correo para atención al cliente es info@alblin.com. También nos puede seguir en @alblinoficial en Instagram, Twitter y Facebook.

Ahora lo más importante es cerrar acuerdos con las marcas para obtener permisos de venta y dar a conocer la tienda entre nuestros potenciales clientes. Nos gustaría también la creación de la App, porque las personas con discapacidad visual cada vez utilizan más el móvil por la comodidad y sencillez y también porque puede ser una manera muy atractiva de generar interés.

queremos llegar a ser el principal referente del comercio electrónico inclusivo en España

  • En paralelo hay un proyecto de consultoría en marcha…

Alblin satisface las necesidades detectadas en relación a las compras online y la identificación de productos de uso cotidiano, pero queda mucho más por hacer para que el comercio electrónico sea accesible a gran escala. Precisamente por eso, ponemos al servicio de las empresas interesadas en la inclusión digital nuestras soluciones digitales accesibles, así como nuestro know-how. Queremos llegar a ser el principal referente del comercio electrónico inclusivo en España y nuestra consultora sería la primera de estas características.

  • ¿La aplicación de las TIC en el campo de la diversidad funcional es el gran camino a recorrer?

Sí, considero que es un largo camino que ya viene dándose desde hace décadas. En la esfera de Internet, ha sido posible gracias principalmente a la Web Accessibility Initiative (WAI) del World Wide Web Consortium (W3C). Actualmente, la ley exige que las webs y aplicaciones de la Administración Pública del Estado sean accesibles a personas con discapacidad y de edad avanzada y en la reciente Acta Europea de Accesibilidad se dan directrices de accesibilidad para los comercios electrónicos. Sin duda es crucial lograr más igualdad en el acceso mediante las TIC a la información, el entretenimiento, los servicios o los productos. La brecha digital afecta de lleno al colectivo de la diversidad funcional y en muchas ocasiones no es por falta de competencia o intención, sino por la ausencia de medios tecnológicos adecuados.

Me encantaría poder llevar a cabo implementaciones y revisiones de la accesibilidad en los materiales didácticos de ofertas formativas de universidades, asociaciones, empresas y otras entidades. Considero que al igual que se ha adoptado el diseño mobile-first, la accesibilidad también se tendría que tener en cuenta en las fases tempranas del diseño. En un sector como el de la tecnología educativa, donde diseño e inclusión ocupan un papel central, la accesibilidad puede ser una gran aliada para que la educación del siglo XXI llegue cada vez a más personas.