Los Estudios se hacen mayores. 25 años de los EPCE

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Primer encuentro presencial de la UOC

Era el 1995 y algo se movía en un edificio señorial situado en la avenida Tibidabo de Barcelona. Hacía algunos meses que varias estancias del edificio, incluido el desván, habían reunido a personas preparando el gran lanzamiento. Albert SangràElena BarberàMontse Guitert y Nati Cabrera, que ahora pertenecen al equipo de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC, formaron parte de aquel primer núcleo que sentó las bases. Tres profesores y profesoras de los Estudios, Climent Giné, Josep Maria Mominó y Anna Pagès, daban los últimos retoques a la titulación que supondría su nacimiento. Se estrenaba el segundo ciclo de la licenciatura en Psicopedagogía, junto con la diplomatura de Empresariales de los Estudios de Economía y Empresa, con un grupo piloto de 100 estudiantes cada uno. Era la carta de presentación de la UOC, una universidad virtual, la primera en el mundo nacida totalmente online.

Aquel primer año fue una «experiencia extraordinaria, empezando de la nada», explica Josep Maria Mominó, profesor de los Estudios también en la actualidad. Había que inventar todo lo que hacía que el trabajo fuera «muy apasionante» pero al mismo tiempo, que hubiera mucho. Bajo la premisa de Miquel Martí i Pol “tot està per fer i tot és possible” («todo está por hacer y todo es posible»), el proyecto era muy emergente y al mismo tiempo absorbente.

«Recuerdo que me tenían que enseñar qué era aquello del Campus virtual, que a mí me sonaba a ciencia ficción», dice (Nati) Cabrera, y «me lo mostró el propio (Gabriel) Ferraté en el laboratorio de informática».

Mominó recuerda que ya entonces el primer rector, Gabriel Ferraté, «quien ya venía con una gran experiencia a sus espaldas», tenía muy clara la dimensión que podía llegar a tener la UOC. Cuando se proponía una idea, un modelo o una funcionalidad «el planteamiento era: ¿pero ésto para 50.000 se podría hacer? Se tenía muy presente que teníamos que mantener esta ventaja de haber sido pioneros». Nati Cabrera, parte de ese núcleo inicial y actualmente profesora de los Estudios, también comenta el papel clave y el liderazgo de Ferraté, que hacía seguimiento de todo lo que pasaba hasta el más mínimo detalle. Hasta el punto de que fue el propio rector quien la acompañó en su primer día en la UOC. «Recuerdo que me tenían que enseñar qué era aquello del Campus virtual, que a mí me sonaba a ciencia ficción», dice Cabrera, y «me lo mostró el propio Ferraté en el laboratorio de informática».

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Orla del grupo piloto de la UOC

Pero en aquellos inicios «la presencialidad era muy importante», recuerda la profesora de los Estudios Eulàlia Hernández, quien en ese momento era autora de materiales y fue una de las primeras profesoras colaboradoras. Internet era algo «muy nuevo» y era esencial para los estudiantes «que te pudieran ver en persona al principio, poderse creer que había alguien al otro lado» de la pantalla. Por eso se celebraban encuentros presenciales con los alumnos. La primera fue la de Mataró en 1995 pero luego vinieron muchas otras que sirvieron para construir este vínculo y también para visibilizar a la UOC en diferentes partes del territorio catalán.

Montse Guitert, profesora colaboradora de Psicopedagogía entonces y ahora parte del equipo académico de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación, explica que el perfil de estudiante también era bastante diferente. El estudiante tuvo que aprender «a usar el ratón». De hecho en el primer encuentro presencial «hubo muchas madres que venían con sus hijos para que ellas no se atrevían a tocar el ordenador». En ese momento, «ya se tenían recursos en vídeo y un tutorial en la asignatura Multimedia y Comunicación de los Estudios» donde se orientaba aquellas primeras estudiantes a cómo encender el ordenador y cómo entrar en el Campus virtual.

Repensando el modelo de universidad

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El primer material de estudio de la UOC

Pero no sólo el hecho de ser online marcó la manera de hacer de aquellos primeros años. El hecho de que los Estudios se llamen así y no Facultad tenía que ver con la idea de plantear una manera diferente de funcionar. «Había esta ambición de hacer las cosas online pero también tener la oportunidad de generar un modelo de organización y gestión nuevo. Este ha sido uno de los motores, esta ambición, esta posición que nos sitúa por delante», afirma Mominó. Y en este aspecto los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación han estado desde el primer momento y procuran seguir «arrastrando y siendo líderes».

Se ha pasado de ofrecer de una titulación a las 12 actuales (más la participación en 5 otros Estudios). De aquellos primeros tres profesores que trabajaban en el desván, a los 60 que ahora hacen posible la actividad de los Estudios, junto con 13 personas de gestión. De unos 15-20 personas del profesorado colaborador a 900 actuales. Y en cuanto a los estudiantes, de aquel primer piloto de 100 a 16.500 que han cursado programas de los Estudios durante el curso 2019-2020.

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El primer grupo de profesorado y consultores de la licenciatura de Psicopedagogía

Ha llovido mucho desde aquellos primeros tiempos y los Estudios no sólo han cumplido la mayoría de edad sino que se han hecho más mayores y no sólo en cuanto a la edad. Un cuarto de siglo a sus espaldas ha supuesto ver cómo se ha pasado de ofrecer de una titulación a las 12 actuales (más la participación en 5 otros Estudios). De aquellos primeros tres profesores que trabajaban en el desván, a los 60 que ahora hacen posible la actividad de los Estudios, junto con 13 personas de gestión. De unas 15-20 personas del profesorado colaborador a 900 actuales. Y en cuanto a los estudiantes, de aquel primer piloto de 100 a 16.500 que han cursado programas de los Estudios durante el curso 2019-2020. Climent Giné, Manolo Fernández, Carlos Frade, Carles Sigalés, Toni Badia, Josep Maria Mominó, Jordi Planella y Teresa Guasch han sido aquellos que han liderado el equipo de los Estudios durante estos 25 años al frente de la Dirección.

25 años de hitos

En todos este periodo miles de personas se han graduado de las titulaciones de Psicología y Ciencias de la Educación con lo que ello implica en cuanto al impacto social. La oferta formativa de los Estudios, formada por grados y másteres con mucho prestigio y recorrido y con gran demanda por parte de la sociedad, está orientada a conseguir la excelencia en la formación de profesionales de todo el mundo que trabajarán con personas en situaciones vitales relevantes, promoviendo una posición crítica y responsable ante una sociedad en transformación constante.

Su investigación, llevada a cabo por ocho grupos, adscritos a los Estudios y al IN3, se focaliza prioritariamente en el estudio de las transformaciones en el ámbito social y de las organizaciones, de la educación y de la salud y la calidad de vida, en el marco de la sociedad del conocimiento. Podríamos enumerar proyectos, publicaciones científicas y mostrar más datos cuantitativos para explicar la importancia de la investigación en nuestros estudios, pero la investigación, la docencia y la innovación también se explica por su poder de cambiar las cosas, de contribuir a la reflexión, a la mejora, y en 25 años se han logrado muchos hitos. Los Debats d’Educació, las colecciones de libros en la Editorial UOC, la Cátedra UNESCO de Educación y Tecnología para el Cambio Social, la recientemente creada Cátedra Fundación Randstad-UOC de Discapacidad, Ocupación e Innovación Social son solo algunas de ellas.

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Plan de estudios del primer programa que se ofreció desde EPCE

El futuro de los Estudios se presenta lleno de nuevas iniciativas, entre ellas la de poner en marcha el nuevo grado de Educación Primaria, para continuar mostrando que hay mucho que decir en cómo se enseña y se aprende; el nuevo plan de estudios del grado de Psicología, que formará a las y los psicólogos del futuro; y el nuevo máster de Análisis y transformación de la acción social y educativa, que preparará a los profesionales de este campo en un nuevo contexto social y económico.

El 31 de octubre de 2020, cuando oficialmente se inauguró la UOC, conmemoraremos el 25 aniversario de la Universidad y también de los Estudios. Recordaremos todo lo conseguido y nos prepararemos para todo lo que tiene que venir en un escenario diferente y incierto pero precisamente por eso, lleno de retos.